Международный день альпинизма

Международный день альпинизма появился в нашем календаре, благодаря двум смельчакам из Швейцарии – врачу Мишелю-Габриэлю Паккарду и горному проводнику Жаку Бальма. Эти двое 8 августа 1786 года первыми достигли высочайшей вершины Альп – горы Монблан, высота которой достигает 4810 метров над уровнем моря.

Предыстория подвига швейцарцев такова. Интерес к вершине горы Монблан путешественники начали проявлять еще в середине 18 века. Они сотнями ежегодно приезжали в долину Шамони, в которой и расположен пик, чтобы попытаться добраться до его вершины. В восхождениях альпинистов обычно сопровождали местные крестьяне, которые переквалифицировались в горных гидов, видя, какой интерес туристы проявляют к Монблану.

Но все попытки заканчивались неудачами. Такое массовое желание покорить пик достигло апогея в начале 1760-х годов. Швейцарский геолог, ботаник и альпинист Гораций Бенедикт де Соссюр не сумел покорить вершину и назначил баснословную премию тому, кто сможет сделать это первым. В последующие 26 лет было сделано огромное количество попыток осуществить это восхождение, но все эти попытки заканчивались неудачей, а многие – даже трагически.

Историческое восхождение началось 7 августа. А на следующий день, 8 августа, в 18 часов 23 минуты Паккард и Бальма дошли до пика горы Монблан. Паккард несколько раз готов был повернуть назад, но Бальма удержал своего напарника, подстегиваемый мыслями о награде. Подъем был сложным, но восхождение заняло немногим больше суток. Паккард установил на вершине флаг, сделал в дневнике записи о состоянии температуры и давления воздуха, а также сделал зарисовки вершин, расположенных рядом.

С тех пор альпинисты всего мира отмечают свой профессиональный праздник 8 августа.