Удивительный медоед

Даже те, кто всю жизнь живёт в Туркменистане, могут не знать про это удивительное животное! Называется оно медоед (по-туркменски "ит-айы" - "собачий медведь").

Вот что можно прочитать о медоеде:

Медоед (Mellivora capensis) настолько своеобразное животное, что его даже выделяют в особое монотипичное подсемейство. Это довольно крупный зверь (длина туловища до 77 см, хвоста до 30 см, масса до 16 кг). Туловище у него массивное, уплощенное, ноги короткие, толстые, с широкими лапами и длинными когтями. У медоеда оригинальная окраска - снизу блестяще-черная, а весь верх седой. На территории бывшего СССР медоед водится только в Туркменистане, причем по всей территории вплоть до Устюрта.

Ведет он сумеречный образ жизни. Питается грызунами, ежами, мелкими птицами, саранчой, жуками, даже небольшого варана может съесть. Очень любит черепах и выкапывает их из земли зимой как живые консервы. Бывали случаи его нападения на домашних овец! В поисках пищи проходит за ночь 15-20 километров, выкапывает и поедает за ночь 2-3 черепах. Медоеды активны преимущественно в сумерках или ночью, однако в нетронутых человеком регионах или при прохладной погоде их можно увидеть и днём. Для сна они используют самостоятельно вырытые ямы глубиной от одного до трёх метров с небольшой выстланной мягким материалом каморкой. На своей территории медоеды располагают несколькими такими норами и так как они за сутки проделывают далёкие походы, то почти никогда не ночуют в одном и том же месте две ночи подряд. В поисках пищи они передвигаются по земле, но иногда залезают и на деревья, особенно когда хотят добраться до мёда, что и дало им их название.

Медоед при своих достаточно небольших размерах имеет репутацию "самого бесстрашного животного". Храбрость медоеда поддерживается мощными челюстями, крепкими когтями передних лап, и исключительно жесткой и толстой кожей, имеющей почти 6 мм толщины на шее. Кожа на теле свободная, что позволяет медоеду легко крутить свое тело, чтобы схватить напавшего на него врага.

Биология медоеда изучена плохо, очень мало медоедов в зоопарках мира. Почему же? Оказывается этот зверек чем-то сродни скунсу. Если рассержен - становится очень агрессивным, хрюкает и задирает хвост. А под хвостом у него есть специальные железы которые издают такой "аромат", что находиться рядом с ним просто невозможно. Поэтому задрав хвост зверек отгоняет непрошеных гостей!

У медоедов почти нет естественных врагов. Их очень толстая кожа за исключением тонкого слоя на животе не может быть пронзена даже зубами хищных крупных кошачьих и ядовитых змей, а также иглами дикобразов. Сильные передние лапы с длинными когтями и зубы медоедов являются эффективным защитным оружием. Сами они, если ощущают угрозу, нападают на животных, чей размер значительно превышает их собственный, в том числе на коров и буйволов. По своему внешнему виду, строению тела, бесстрашию, характерному агрессивному поведению и всеядности медоед поразительно напоминает росомаху.

При грозящей медоеду опасности, кроме неприятного отпугивающего запаха он издает громкие хрипящие звуки. Напуганное животное бежит скачкообразным галопом, при этом задирая и распушая свой хвост.

Продолжительность жизни медоеда в дикой природе неизвестна, в неволе она составляет до 26 лет.

Сезон спаривания и размножения у туркменских медоедов наступает осенью, беременность длится 7 месяцев. Рождается 1-2 (редко 3-4) беспомощных, голых, слепых детенышей. Глаза у них открываются только через месяц. Самка переносит их в новое логово каждые 2-5 дней. В мае подросшие детеныши вместо с матерью выходят из логова начинают вести кочевой образ жизни, а через год семья обычно распадается.

Обоняние у медоеда очень острое, он может почуять добычу под землей на глубине метра. Черепах, находящихся в спячке, медоед выкапывает, разбрасывая грунт во все стороны и оставляя после себя воронкообразную яму. Охотясь на сусликов, спящих ежей и черепах, может выкопать туннель 1-2 метра длиной и 30 см в диаметре.

Медоед порой охотится на ядовитых змей. Поймав, он начинает пожирать их с головы. До сих пор не изучена необычная реакция медоедов на змеиный яд. Внешняя реакция после укуса кобры или иной ядовитой змеи выглядит как конвульсии и смерть, но впоследствии (через 20—40 минут) животное "оживает" и возвращается к нормальной жизни.

Считается, что медоеда достаточно легко приручить. У него веселый и бойкий характер, а повадками он напоминает медвежонка.

Вот такое удивительное животное живет в Туркменистане!